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Trovare frodi in un mondo di affari in rapida evoluzione – TechCrunch

Ciao e bentornati a Equity, il podcast incentrato sul capitale di rischio di TechCrunch, dove sveliamo i numeri dietro i titoli. Abbiamo riunito la troupe – Natasha, Danny e Alex – questa volta per parlare di frode, uno dei nostri argomenti preferiti. Certo, abbiamo parlato degli alti e bassi di Luckin e abbiamo passato più tempo a parlare dell'implosione di WeWork che […]…

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Ciao e bentornato a Equità, il podcast incentrato sul capitale di rischio di TechCrunch, in cui scopriamo i numeri dietro i titoli.

Abbiamo riunito l'equipaggio – Natasha e Danny e Alex — questa volta parliamo di frode, uno dei nostri argomenti preferiti. Certo, abbiamo parlato degli alti e bassi di Luckin e abbiamo passato più tempo a parlare dell'implosione di WeWork di quanto vorremmo ammettere. Ma questa non è la roba più recente. Ultimamente c'è stata una serie di frodi che ha attirato la nostra attenzione. Il cuore dell'episodio di oggi è una domanda sulla frode, e cosa potrebbe significare ancora: più frode indica che siamo in una bolla in crescita o che siamo nelle fasi successive di una bolla che sta per scoppiare?

Ecco cosa siamo entrati per aiutarci a capire la nostra domanda:

L'equità scende ogni lunedì alle 7:00 PDT, mercoledì e venerdì alle 6:00 PDT, quindi iscriviti a Podcast Apple, coperto, Spotify e tutti i cast!

Source: https://techcrunch.com/2021/09/29/finding-fraud-in-a-world-of-fast-moving-deals/

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Altro discorso sull'attacco di fucili di precisione ai robot – TechCrunch

L'intera faccenda della pistola su un robot era una domanda su cui ci siamo concentrati da quando sono arrivati ​​i primi pratici robot quadrupedi. La scorsa settimana, la situazione è arrivata all'inevitabile quando un sistema Ghost Robotics è stato avvistato a una fiera con un fucile da cecchino telecomandato progettato da una società chiamata SWORD. Questa è una domanda Boston […]…

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L'intera faccenda della pistola su un robot era una domanda su cui ci siamo concentrati da quando sono arrivati ​​i primi pratici robot quadrupedi. La scorsa settimana, la situazione è arrivata all'inevitabile quando un sistema Ghost Robotics è stato avvistato a una fiera con un fucile da cecchino telecomandato progettato da una società chiamata SWORD.

Questa è una domanda dalla quale Boston Dynamics ha lavorato duramente per prendere le distanze. Comprensibilmente, la creazione di macchine da guerra è generalmente considerata una cattiva pubblicità. Il fatto che loro, insieme a gran parte dell'industria della robotica, siano stati, in parte, stimolati dai finanziamenti DARPA e ora creino robot che le persone paragonano a film di fantascienza spaventosi certamente complica le cose.

Ho discusso dell'approccio di Boston Dynamics per affrontare l'uso di Spot a fini di intimidazione e violenza nella scorsa settimana colonna. Ho anche parlato un po' dei miei sentimenti riguardo al montaggio di pistole sul retro dei robot (di nuovo, sono contrario e in generale alle macchine della morte). Prima di scrivere il pezzo, ho anche contattato Ghost Robotics, anche se ho ricevuto risposta solo dopo che è stato pubblicato.

Da allora ho parlato con l'amministratore delegato dell'azienda Jiren Parikh del sistema a cui si riferisce come "un treppiede ambulante", un cenno al fatto che Ghost non progetta il carico utile – in questo caso, il fucile senza pilota per scopi speciali di SWORD Defense Systems (SPERONE). Ci sono molte importanti questioni etiche qui. Un treppiede da passeggio? Forse. Ma alla fine, ci sono domande su dove si ferma il dollaro? L'azienda di robotica? L'azienda che produce il carico utile? L'utente finale (cioè i militari)? Tutti i precedenti?

Domande importanti che dobbiamo affrontare mentre stiamo affrontando un potenziale esercito di cani robotici armati di pistola.

Crediti immagine: Bryce Durbin/TechCrunch

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Partiamo dalla questione dell'autonomia.

I robot stessi non utilizzano alcun tipo di autonomia o intelligenza artificiale per prendere di mira i sistemi d'arma. SPADA, chi fa il sistema, non posso parlare per. Da quello che so, quell'arma è un grilletto manuale. Anche il targeting è fatto da un essere umano dietro le quinte. Sparare il grilletto è completamente controllato dall'uomo.

La piena autonomia è una linea che l'azienda non vuole attraversare in questo scenario?

Non realizziamo i payload. Promuoveremo e pubblicizzeremo qualcuno di questi sistemi d'arma? Probabilmente no. È difficile rispondere. Poiché vendiamo ai militari, non sappiamo cosa ci fanno. Non detteremo ai nostri clienti governativi come usano i robot.

Tracciamo la linea su dove vengono venduti. Vendiamo solo a Stati Uniti e governi alleati. Non vendiamo nemmeno i nostri robot ai clienti aziendali in mercati conflittuali. Riceviamo molte richieste sui nostri robot in Russia e Cina. Non spediamo lì, nemmeno per i nostri clienti aziendali.

L'azienda si riserva il diritto di assicurarsi che i robot non vengano utilizzati per applicazioni non supportate?

In un certo senso sì. Abbiamo il pieno controllo. Tutti devono firmare un contratto di licenza. Non vendiamo i robot a chi non vogliamo. Scegliamo di venderli solo agli Stati Uniti e ai governi alleati in cui ci sentiamo a nostro agio. Dobbiamo solo riconoscere che i clienti militari non rivelano tutto ciò che stanno facendo. Se hanno bisogno di usare quel robot per scopi specifici per la sicurezza nazionale o per tenere lontano un combattente di guerra, siamo tutti d'accordo.

Crediti immagine: SWORD

Il controllo è nelle scelte dei clienti [Ghost], piuttosto che nelle applicazioni per le quali i clienti usano quei robot?

È corretto. Abbiamo avuto persone che hanno chiamato per usare questi robot per combattere video o mettere insieme un reality show per cose pazze che i robot farebbero. Senza fare nomi, rifiutiamo. Pensiamo che non sia di buon gusto. Il robot è uno strumento serio. È uno strumento per le ispezioni, la sicurezza e tutti i tipi di applicazioni militari.

Per quanto riguarda quello che abbiamo visto [la scorsa settimana] nelle foto, c'è una linea temporale?

Si aspettano di eseguire test sul campo su quel kit da cecchino alla fine del primo trimestre del prossimo anno.

In questo caso specifico, qual è la natura dell'accordo? Il DoD ha un accordo individuale con te e SWORD?

Non ci sono offerte. Questa è solo una società di lunga data che crede che ci sia un'opportunità di mercato per questo. Si sono sviluppati da soli e abbiamo pensato che fosse un carico utile avvincente. Non ci sono clienti.

Un aereo in volo

Crediti immagine: robotica affidabile

Ok, è tutto per i cani da guerra (almeno per questa settimana). Passiamo dalle operazioni di terra al mare e al cielo. Prima di tutto è Robotica affidabile, una compagnia di aerei cargo autonomi con sede nella Bay Area che ha appena raccolto $ 100 milioni. Il round di Serie C porta il finanziamento totale dell'azienda di quattro anni a 130 milioni di dollari, nel tentativo di Reliable di spostare efficacemente nei cieli il modello di autotrasporto autonomo.

Parlando di veicoli aerei senza equipaggio, Wing semplicemente annunciato l'inizio di quello che potrebbe rappresentare una grande spinta nelle consegne di droni negli Stati Uniti. Dopo i successi dei piloti in Australia e in una piccola città della Virginia, la divisione Alphabet ha annunciato una partnership con Walgreens per portare consegne autonome nell'area metropolitana di Dallas-Fort Worth.

Crediti immagine: alfabeto

Wing ci ha detto quanto segue sui suoi sforzi sul lato normativo delle cose:

Nell'aprile del 2019, Wing è diventato il primo operatore di droni ad essere certificato come vettore aereo dalla Federal Aviation Administration, consentendoci di consegnare merci commerciali a destinatari a miglia di distanza, e abbiamo ottenuto una versione ampliata di tale permesso per il lancio in Virginia ad ottobre 2019. Ora, stiamo lavorando per ottenere le autorizzazioni per questa espansione e nelle prossime settimane condurremo voli di prova e dimostreremo le nostre nuove capacità nell'area come parte di tale processo. Prima di lanciare il nostro servizio in DFW, lavoreremo con le autorità a livello locale, statale e federale per garantire tutte le autorizzazioni appropriate.

Diverse navi Saildrone galleggiano in formazione sull'oceano.

Crediti immagine: Saildrone

Sul lungomare arriva un altro $ 100 milioni di Serie C. Questo è per le barche autonome di Saildrone, che vengono utilizzati per raccogliere dati a fini scientifici. La società ha già schierato una flotta considerevole dei suoi veicoli di superficie senza equipaggio (USV), che hanno percorso circa mezzo milione di miglia, collettivamente.

Infine, un pezzo interessante dal New York Times sull'adozione di camerieri robotici in mezzo alla carenza di personale legata alla pandemia. Quella parte non è tutto ciò che è interessante in sé e per sé. Ciò che è, tuttavia, è che i camerieri hanno segnalato un aumento delle mance, di conseguenza. Dal pezzo:

Servi ha salvato camerieri e busser dal dover correre avanti e indietro in cucina e ha dato ai server sovraccarichi più tempo per chiacchierare con i clienti e servire più tavoli, il che ha portato a mance più alte.

Questa è una piccola conferma di ciò che le aziende di robotica suggeriscono da tempo: i sistemi autonomi non sostituiranno i posti di lavoro esistenti, ma piuttosto li aumenteranno e colmeranno le lacune che le aziende non possono con l'attuale numero di dipendenti. Questo sembra certamente essere il caso su una linea temporale più breve quando, francamente, questi sistemi non sono in grado di sostituire completamente le persone. C'è una domanda sul fatto che questo sia un passo verso la piena automazione, ma nel breve termine c'è qualcosa da dire per liberare gli umani a fare cose più umane.

Domande importanti che dobbiamo affrontare mentre stiamo affrontando un potenziale esercito di cani robotici armati di pistola.

Source: https://techcrunch.com/2021/10/21/guns-on-robots/

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È un grande momento per il cambiamento climatico. Ecco 4 libri per l'autunno per capire cosa sta cambiando – TechCrunch

Siamo a poche settimane dalla COP26, la grande riunione di politica ambientale in cui decine di leader mondiali scenderanno in Scozia e determineranno il futuro del pianeta, rispondendo alla domanda: "Dovremmo tutti morire o vivere?" Ciò ha significato un intero carico di nuovi libri sull'argomento, oltre a una rinnovata attenzione ai lavori più vecchi […]…

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Siamo a poche settimane dalla COP26, la grande riunione di politica ambientale in cui decine di leader mondiali scenderanno in Scozia e determineranno il futuro del pianeta, rispondendo alla domanda: "Dovremmo tutti morire o vivere?"

Ciò ha significato un intero carico di nuovi libri sull'argomento, oltre a una rinnovata attenzione ai lavori più vecchi che sono improvvisamente tornati alla ribalta. Quindi in seguito da la nostra raccolta estiva di libri in generale sulla tesi del cambiamento climatico, abbiamo una nuova serie di recensioni di altri quattro libri per esplorare questo argomento intricato e affascinante:

  • Per prima cosa, guardo a Ministry for the Future di Kim Stanley Robinson con un pezzo intitolato "Il lato oscuro dell'ambientalismo.” Robinson ci offre una visione fiduciosa del futuro in cui gli esseri umani si uniscono per risolvere i problemi del mondo, ma solo dopo che un gruppo ecoterrorista rende le alternative e lo status quo meno appetibili. Come disimballare questi valori e cosa fanno presagire per il nostro mondo in futuro?
  • Secondo, il mio collega Brian Heater sembra at The Vertical Farm scritto da Dickson Despommier, che è stato recentemente ripubblicato come edizione per il decimo anniversario. Le fattorie verticali sono tra i movimenti più utopici derivanti dalla tecnologia climatica, un modo per avvicinare l'agricoltura ai miliardi di persone che vivono negli agglomerati urbani. Quanto sono fattibili e funzioneranno davvero?
  • Terzo, Intervisto Azeem Azhar sul suo nuovo libro The Exponential Age, esplorando il motivo per cui tecnologie come i semiconduttori, l'editing genetico, la stampa 3D e altro si stanno improvvisamente unendo per rimodellare completamente il nostro mondo. Il cambiamento sta solo andando ad accelerare.
  • Infine, analizzo The Great Derangement di Amitav Ghosh, una serie di conferenze inebriante e intensamente stimolante rilegato in un volume sottile che sta esplodendo di intuizione. Ghosh vede la nostra cultura come completamente divergente dalle esigenze del clima odierno e si chiede perché gli autori e altri creativi sembrino del tutto riluttanti ad affrontare la crisi che sta colpendo il pianeta.
  • Secondo, il mio collega Brian Heater sembra at The Vertical Farm scritto da Dickson Despommier, che è stato recentemente ripubblicato come edizione per il decimo anniversario. Le fattorie verticali sono tra i movimenti più utopici derivanti dalla tecnologia climatica, un modo per avvicinare l'agricoltura ai miliardi di persone che vivono negli agglomerati urbani. Quanto sono fattibili e funzioneranno davvero?
  • Source: https://techcrunch.com/2021/10/10/fall-climate-change-books/

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    Graneet pensa che le società di costruzioni dovrebbero passare da Excel al suo strumento – TechCrunch

    Incontra Graneet, una startup francese che ha appena raccolto un seed round da 2,8 milioni di dollari (2,4 milioni di euro) guidato da Point Nine e Fondamental. Graneet è una startup software-as-a-service verticale focalizzata sul settore delle costruzioni e sulla miriade di piccole e medie imprese in questo settore in particolare. Vuole costruire la soluzione definitiva di gestione finanziaria in modo che […]…

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    Incontrare Graneet, una startup francese che ha appena raccolto un seed round da 2,8 milioni di dollari (2,4 milioni di euro) guidato da Punto Nove e Fondamentale. Graneet è una startup software-as-a-service verticale focalizzata sul settore delle costruzioni e sulla miriade di piccole e medie imprese in questo settore in particolare.

    Vuole costruire la soluzione definitiva di gestione finanziaria in modo che le società di costruzioni possano controllare meglio i loro progetti. La stragrande maggioranza delle imprese edili fa ancora affidamento su più file Excel, il che porta a silos di informazioni e complesse attività di immissione dei dati. Altri investitori includono Jack Newton, Renaud Visage, Alexandre Guinefolleau, Arthur Waller, Philippe Gelis e i fondatori di Colonies.

    La madre del co-fondatore e CEO di Graneet, Jean-Gabriel Niel, guida un'impresa di costruzioni. "Mi diceva 'questo è pazzesco, non riesco a capire se guadagnerò o perderò soldi per uno su due progetti di costruzione'", mi ha detto.

    Ha passato un po' di tempo a esaminare i processi interni di questa azienda: elaborazione degli ordini, gestione della fatturazione, e chi più ne ha più ne metta. E fu allora che si rese conto che Microsoft Excel era ancora la soluzione principale.

    Con Graneet, l'azienda pensa di dover risolvere tre cose fondamentali: preventivi, fatturazione e pianificazione delle risorse. La startup ha iniziato a lavorare sulla fatturazione. Graneet agisce come un'unica fonte di verità in cui puoi vedere quanto dovrebbe pagare il tuo cliente, quanto hai ricevuto finora e cosa verrà dopo. Puoi vedere se ci sono fatture in sospeso e contrassegnarle come pagate.

    L'azienda ha quindi iniziato a lavorare su preventivi e lead generation. Graneet ti consente di creare preventivi direttamente dalla piattaforma. Una volta che il cliente ha approvato il tuo preventivo, puoi tornare indietro quando il tuo progetto di costruzione è a buon punto e inserire una percentuale di completamento: questa è una metrica chiave in questo settore.

    Infine, con il round di finanziamento di oggi, Graneet vuole sviluppare la terza parte del suo prodotto, ovvero la pianificazione delle risorse. Presto sarai in grado di gestire i subappaltatori da Graneet e dividere una fattura in più parti per più appaltatori.

    I clienti Graneet potranno invitare subappaltatori sulla piattaforma. Non saranno in grado di vedere tutto, ma potranno vedere su cosa stanno lavorando. Allo stesso modo, se sei un cliente Graneet e lavori per un'azienda più grande come subappaltatore, sarai in grado di inviare rapporti mensili sui progressi. Questo dovrebbe sicuramente aiutare quando si tratta di trovare nuovi clienti per il prodotto.

    Più avanti, Graneet pensa di poter offrire anche più servizi ai suoi clienti esistenti. Ad esempio, molte società di costruzioni lavorano con società di factoring: queste società acquistano fatture in sospeso e le pagano immediatamente per motivi di flusso di cassa. Graneet potrebbe anche fornire pagamenti anticipati direttamente sulla piattaforma.

    Questo è solo un esempio di come Graneet potrebbe essere utile. L'idea è che le società di costruzioni siano attualmente sotto-equipaggiate quando si tratta di soluzioni software. Se Graneet può dimostrare di poter colmare questa lacuna, ci saranno molte opportunità di prodotto.

    Crediti immagine: Graneet

    Con Graneet, l'azienda pensa di dover risolvere tre cose fondamentali: preventivi, fatturazione e pianificazione delle risorse. La startup ha iniziato a lavorare sulla fatturazione. Graneet agisce come un'unica fonte di verità in cui puoi vedere quanto dovrebbe pagare il tuo cliente, quanto hai ricevuto finora e cosa verrà dopo. Puoi vedere se ci sono fatture in sospeso e contrassegnarle come pagate.

    Source: https://techcrunch.com/2021/10/08/graneet-thinks-construction-companies-should-switch-from-excel-to-their-tool/

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